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‘보 개방’ 금강·영산강 자정능력↑…멸종위기종 서식환경도 개선자정계수 최대 8배, 9.8배 상승…작년 폭염 탓 녹조저감 효과는 제한적
  • 이광희 기자
  • 승인 2019.02.08 15:30
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2017년 보의 수문을 전면 개방했던 금강과 영산강의 자정능력이 크게 향상된 것으로 나타났다고 환경부가 8일 밝혔다. 사진은 보 수문을 완전 개방한 백제보 모습 / 사진 = 뉴스1

[오가닉라이프신문 이광희 기자] 2017년 보의 수문을 전면 개방했던 금강과 영산강의 자정능력이 크게 향상된 것으로 나타났다. 또 멸종위기종 야생생물의 서식환경도 개선된 것으로 나타났다

환경부(장관 조명래)는 2017년 6월부터 2018년 12월까지 4대강 16개 보 중 11개 보를 개방하여 관측(모니터링)한 종합 분석한 결과를 8일 발표했다. 이번에 종합 분석한 11개 보는 금강 3개(세종, 공주, 백제), 영산강 2개(승촌, 죽산), 낙동강 5개(상주, 강정고령, 달성, 합천창녕, 창녕함안), 한강 1개(이포)다.

18개월간 관찰한 결과에 따르면, 보 개방 시 체류시간 감소, 유속 증가 등 물흐름이 크게 개선되고, 수변 생태서식공간이 넓어지는 등 강의 자연성 회복 가능성이 큰 것으로 확인됐다. 특히 수계 전체 수문을 전면 개방했던 금강과 영산강은 자정계수가 각각 최대 8.0배, 9.8배 상승하는 등 보 개방 시에는 하천의 자정능력이 크게 강화되는 것으로 나타났다.

자정계수란 미생물이 유기물을 분해하면서 산소를 소비하는 속도와 공기 중 산소가 수중으로 공급되는 속도의 비율을 말하며 자정계수가 클수록 하천의 자정능력이 우수함을 의미한다.

자정계수는 보 개방시 하천의 수심이 저하되고 유속이 상승함에 따라 커졌으며, 수계 전체를 전면 개방한 금강·영산강의 자정계수가 일부 보만 개방했던 낙동강, 한강에 비해 크게 나타났다.

부문별로 보면 수질의 경우, 세종보·승촌보 등 최대 개방보를 중심으로 녹조 및 저층빈산소(산소 부족 현상) 발생이 감소하는 등 수질개선 가능성을 확인했다. 세종보의 경우에는 개방기간('18.1.24.~12.31.) 동안 조류농도가 40.6mg/m3에서 28.4mg/m3으로 예년 같은 기간 대비 30% 감소했다. 승촌보는 여름철 녹조발생기간('18.6~9월)의 유해남조류 출현이 1,535cells/mL에서 221cells/mL으로 예년 동기간 대비 15% 수준으로 감소했다.

또한, 보 개방 시에는 모래톱 등 생태공간이 확대되면서 다양한 물새류와 표범장지뱀, 맹꽁이, 삵, 수달과 같은 멸종위기 야생생물의 서식환경이 개선된 것으로 나타났다.

특히, 보 개방 이후 개방 전월대비 백로류(텃새화된 물새류)의 개체수는 11마리에서 129마리로 한강 이포보에서 가장 크게 증가(11.7배)했다.

또한 세종보, 창녕함안보 등에서는 유수성 어류가 증가하고 오염내성종이 감소하는 등 수생태계의 건강성이 향상된 것으로 분석됐다. 유수성 어류란 물 흐름이 빠른 곳에서 주로 서식하는 어종. 피라미, 참마자, 참몰개 등을 말하며, 오염내성종은 오염에 강한 저서생물종으로 참거머리, 물자라 등을 일컫는다.

다만 기상청 관측 이래 사상 최고 폭염 일수를 기록했던 관측 지난해 여름엔 극심한 가뭄과 고온으로 보 개방에 따른 녹조 저감 효과는 제한적이었다고 분석됐다.

또한, 낙동강의 경우에는 충실한 실측자료 확보를 위해 개방 폭과 기간을 확대할 필요성이 제기됐다.

환경부는 올해부터 수질 등 분야별 측정주기를 단축하고, 관측 지점?항목을 확대하여 보 개방시 관측 자료를 최대한 확보하고, 수계별 특성을 반영한 차별화된 관측(모니터링)을 추진할 계획이다.

4대강 16개 보에 대한 보 개방·관측 종합 분석 보고서 전문은 보 관측(모니터링) 종합정보 시스템(water.nier.go.kr)에 이달 말 공개될 예정이다.

이광희 기자  organiclife02@naver.com

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